In gesprek met Peter Vermeulen

'Het is goed dat Den Haag aandacht heeft voor verschillende doelgroepen als het gaat om bewegen en ontmoeten'

Peter Vermeulen is voormalig directeur van Openbare Basisschool De Baanbreker in Den Haag. Sinds zijn pensioen doet hij mee aan de activiteiten van Seniorfit van WSDH. Zijn enthousiasme deelt hij graag met anderen.

Tekst: Anja Grootveld

Een drukke baan in het onderwijs en dan breekt je pensioenleeftijd aan. De kansen op minder activiteit, een kleiner sociaal netwerk liggen dan op de loer. Niet bij Peter. Hij besluit te gaan tennissen, lekker sporten in de buitenlucht, een liefde die er altijd al was. Hij sluit zich aan bij twee kennissen en zet de stap naar het tenniscourt van Die Haghe. Peter: 'Daar worden Seniorfit-tennislessen gegeven, door een trainer van WSDH. Die werkt nauw samen met de trainer van Ons Eibernest, een Haagse korfbal- en tennisclub. Af en toe worden er onderlinge toernooitjes gespeeld tussen de senioren van beide verenigingen.' De sfeer is goed, het enthousiasme groot. Als de trainer van WSDH er bij Die Haghe mee stopt en niet wordt vervangen, blijft het groepje senioren bij elkaar en tennist verder zonder trainer. 'Peter Fiftylove' noemen ze zichzelf. Een betrokken team met een eigen app-groep waarin Peter wekelijks foto’s en grappige anekdotes plaatst.

Seniorfit, bewegen en ontmoeten

'Op een gegeven moment stelde de trainer van Ons Eibernest voor om mee te doen met de lessen voor 50-plussers bij Ons Eibernest. We hebben dat aanbod met beide handen aangegrepen. We kenden Ons Eibernest en de trainer immers al van de onderlinge toernooien en we misten de trainingen bij Die Haghe na het vertrek van de trainer. Voor mij voelde het daardoor meteen vertrouwd.' Iedere woensdag tennist Peter met de groep bij Die Haghe en op vrijdag krijgen ze les bij Ons Eibernest. 'We zijn in beweging, ontmoeten elkaar regelmatig en het is nog betaalbaar ook. Kortom, ik ben erg enthousiast. Activiteiten moeten laagdrempelig zijn zodat zoveel mogelijk mensen ermee in aanraking kunnen komen en elkaar ontmoeten. Zeker in deze tijd van eenzaamheid.'

WSDH in de bres tegen coronakilo's

Stilzitten ligt niet in de aard van Peter. Naast tennis vult hij zijn vrije tijd met allerlei andere leuke activiteiten. Zo is hij vrijwilliger bij het Dakota-theater en het Filmhuis in Den Haag. Daarbij ontmoet hij genoeg mensen die niet of onvoldoende weten welk aanbod Den Haag heeft. Op allerlei gebied, van cultuur tot en met sport en bewegen. Zonde, vindt Peter, en hij noemt meteen ook wat tips voor WSDH. 'Misschien is het een idee om aan te haken bij actuele thema’s zoals eenzaamheid? Of om initiatieven te ontwikkelen om de coronakilo’s er af te krijgen, en zo een bredere doelgroep aan te spreken? Organiseer een open ochtend om het aanbod te presenteren. Nodig mensen uit om kennissen, buurvrouwen en buurmannen mee te nemen. Samen ergens naar toe gaan voor de eerste keer verkleint tegelijk ook de drempel.'